据《科学》杂志报道,冥想可以以这7种方式改变你的大脑

不知道你有没有每天深呼吸五到十分钟的习惯?但大量的事实证明,冥想和正念训练不仅仅只是缓解压力的方法;

根据科学研究,它们还会改变大脑的结构和对外界刺激的反应方式。这是一个令科学家着迷的研究领域,但我们往往会认为大脑是固定的;当我们成年后,通常的观念行为和想法可能都会随之改变,但我们相信,大脑基本上是保持不变的。但针对于冥想的研究表明情况似乎并非如此,做一点战略性的放松和精神上的清理其实是可以改变你的神经生物学的。
冥想这种方式十分久远,可以追溯到公元前5000年,在许多文化和宗教中都有记载。当下最受现代人欢迎的形式是正念冥想,在这种冥想中,鼓励练习者“活在当下”,并要求他们敏锐地意识到自己的呼吸、身体和感受。冥想其实并不需要你闭着眼睛盘腿坐着;它有许多不同的方法来练习,但所有的这些都是有利于你的健康的。除此之外,还里帮你罗列出了冥想改变你大脑的七种方式。

1 .它可以改变你的注意力,几年后仍然有效

本周发表在《认知增强杂志》上的一项新研究发现,冥想不仅能改变大脑,而且还能长期延续。这点很重要,因为很多事情可以改变大脑的工作方式(例如抗抑郁的药剂),但它们的影响是有时间限制的。这项新的研究发现,冥想可以维持多年的效果,而且不会减少任何回报。如果你经常练习冥想,你的专注力会变得更强,记忆力也会变得更好。
这项研究从最初的冥想者静修后跟踪了将近七年多的时间,其中包括一群每天练习冥想的人。练习后,他们的注意力更集中了,而且在多年后仍能感受到这种影响,特别是如果他们仍然有规律地去练习冥想,即使年纪稍大一些,也还是会感受到最初的那种效果。

2 .它可以影响焦虑

每个人时不时的都会有焦虑的感觉;这是我们对危险和潜在威胁的进行反应的一部分。但如果你有慢性焦虑症,2017年的一项研究建议每天静心10分钟——因为它可以改变大脑的思维结构,使焦虑变得不再那么强烈。
那么为什么它可以起到作用?研究人员解释说,集中注意力是一种消除焦虑的方法。他们说,“冥想“阻止了思想随时间推移的增长”,并帮助人们将注意力从内在世界转移到当下的外在世界。“2018年的研究表示,当焦虑出现时,大脑的某些特定区域就会“亮起来”,而冥想有可能在某种程度上使神经冲动平静下来或分散注意力,而这些神经冲动往往使大脑的这些区域进入超速状态,由此可见,冥想是在某种程度上是克制焦虑的。

3 .它可以加快你处理信息的速度

“人类最多只能使用大脑10 %的能力”的说法完全就是一个神话。仅仅只是我们的大脑处理速度和能力会随着我们所做的工作变化而变化而已。挪威2014年的一项研究发现,在冥想过程中,大脑的处理速度确实是增加了(但绝对到不了10%)。
不过这一切似乎都与我们的直觉相悖;意思就是从逻辑上讲,头脑清醒才更会使做事的节奏变慢,对吗?据研究背后的科学家说,并非如此。他们比较了14个人在两项任务中的大脑活动:冥想和自由思考。冥想时,大脑中处理思想和感觉的部分比人们凝视远方思考时更为活跃。这可能会让冥想的人更能整理自己的感觉,即使他们没有意识到正在做更多的工作。

4 .它可以减少疼痛信号

冥想和止痛之间的联系是一个漫长而有趣的过程;某些类型的冥想被认为能抵抗极端的温度,所以冒险家威姆·霍夫以抵抗严寒的能力成就了职业。但2017年,一种更直接的可能性被提出,英国科学家说,只要静心冥想10分钟,就能增加疼痛的耐受力。
研究中使用的人年轻健康,所以这并不一定是治疗慢性疼痛的方法。但是在接触到疼痛的源头之前进入冥想的受试者,表现出了明显更高的疼痛抵抗力和耐受性。大脑似乎在冥想中改变了它的疼痛信号,减少了大脑中记录疼痛区域的活动。所以在你下一次要经历一些会感到疼痛的事情之前,你可以先冥想10分钟。

5 .它能增加大脑的“折叠”

我们评估动物神经复杂性的主要方法之一是通过大脑的“褶皱”:脑组织的卷曲和扭曲,使大脑所呈现出的外观。加州大学洛杉矶分校2012年的一项研究发现,经常冥想的人可以改变他们的大脑组织,使其“折叠”更多,这意味着他们比不冥想的人更有可能快速的处理信息。研究中那些冥想了20年或更长时间的人大脑皮层中有更多的“折叠”部分,特别是与我们的记忆和注意力有关的部分。长时间的集中似乎会改变大脑的物理结构,使更多的物质被折叠起来。

6 .它可以增加灰质的体积

大脑由两种物质组成:构成神经细胞的灰质和连接它们的白质。2009年的一项研究发现,在长期冥想多年的人身上,随着时间的推移,灰质会增加,这意味着他们实际上是通过高度集中的练习来“成长”大脑。灰质并不一定能让你变得更聪明或更有能力解决问题,但它是一个有趣的思考,关于我们如何使用大脑,以及冥想如何改变它们的体积——特别是在专注处理情绪的方面。

7 .它改变了大脑的结构

马克斯·普朗克( Max Planck )人类认知与脑科学研究所2017年的研究表明,在正念训练方面,我们实际上可以跟踪大脑结构的具体变化。研究对象接受了三个月的不同类型的心理“训练”,并定期检查他们的大脑。在为期12周的研究结束时,接受正念训练的人的大脑在与注意力和“执行功能”相关的领域显示出了变化。“或者可以说是在自我控制和组织行为的方面。
12周实际上并不是很长的时间,所以这种实验表明,当涉及冥想和正念练习时,大脑的“可塑性”。我们现在知道的这些结果可以持续很长时间。改变大脑的结构看起来虽然很奇怪,但如果这意味着更能专注于一个目标,而不会分心,那么冥想听起来绝对是一个帮助我们前进的好方法。

不妨在日常生活中多多练习冥想,不仅仅只是因为它可以改变大脑,同时它对我们的身体健康也有很大的好处,比如缓解压力。所以不如现在就开始吧!

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